Historia del c贸digo QR

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¿Código “cu”… qué? Código QR. Probablemente hasta hace unos meses, el código QR era un desconocido para ti. Bueno, más que desconocido, un lejano que no llegabas a entender muy bien en tu vida y mucho menos en tu día a día. Pero desde que tuvimos que reducir el contacto físico, la fama de este código ha crecido como la espuma.

Y no nos extraña, porque se trata de un sistema con funcionamiento muy sencillo y útil que nos está simplificando el acceso a la información en esta época de evitar tocar cartas o catálogos o folletos informativos, por ejemplo. A través de nuestros dispositivos móviles, podemos aterrizar directamente en la página web de aquello en lo que estamos interesados o incluso pagar nuestras consumiciones o adquisiciones con un simple enfoque en esa combinación de marcas blancas y negras.

Pero, ¿de dónde viene este código? Hoy vamos a repasar la historia del QR para saber un poco más sobre ese pequeño gráfico que tenemos tan presente hoy en día.

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Historia del código QR: ¿De dónde sale?

Pues ni más ni menos que de Japón. En la década de los 90, muchas empresas tenían implementado el sistema de lectura de código de barras para la gestión de sus productos, pero también muchas empezaron a requerir un cambio en ello, pues el código de barras imponía unas limitaciones al solo poder contener 20 caracteres alfanuméricos aproximadamente. Con el paso del tiempo, los usuarios de este código vieron necesario que se desarrollase un nuevo nivel en el que se pudiera albergar más información.

Los ritmos de producción y la exigencia de clasificación que esto conllevaba estaban viéndose limitados por la capacidad de almacenamiento de información de los códigos de barras, algo a lo que había que poner solución y cuanto antes, además.

entrada historia qr masahiro hara - Historia del código QR

Es así como Masahiro Hara, de la compañía Denso Wave, se puso a trabajar junto a su equipo ante el reto de crear un nuevo sistema de codificación que permitiese amplificar su capacidad respecto al de barras y de tal modo conformar a los usuarios.

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Historia del código QR: un patrón de proporciones

El desarrollo del nuevo código partía de la base de que, para mejorar la codificación, había que ampliar el espectro de lectura. Hasta ahora, los código de barras se escribían y leían en una dimensión, es decir, en dirección transversal. Con el objetivo de conseguir ese plus de mejora, resultaba imprescindible pasar a un código 2D que permitiera codificar información tanto transversal como longitudinalmente. ¿Y a qué llevaba eso? A lo que ahora caracteriza al código QR: un patrón bidimensional de píxeles en color blanco y negro que se disponen de infinitas formas en alineaciones verticales y horizontales. El almacenamiento de información se multiplicaba por 200 incluso.

Pero, ¿sabes lo más curioso? Masahiro Hara llegó finalmente a la idea del código QR mientras jugaba al igo, un juego tradicional japonés en el que se van colocando piezas blancas y negras en un tablero.

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El principal problema lo encontraron a la hora de tener que leer el código. Si bien el problema de almacenamiento parecía resuelto con el nuevo diseño, a lo que todavía no se había llegado era a dar con un método y herramienta de lectura que realizaran el escaneo lo más rápido posible.

Fueron esos característicos cuadrados en las esquinas los que terminaron por resolverlo, pero no sin antes pasar por numerosísimos estudios y pruebas, ya que una vez bajada la propuesta de colocar ahí los “detectores de posición”, hubo que conseguir que las máquinas de lectura no los siguieran confundiendo cuando los códigos QR estaban situados cerca de figuras similares, se daban falsos reconocimientos.

La única manera que se presentaba posible para evitar esos errores en el reconocimiento era dar con unos patrones de detección de posición únicos, precisamente. Tras varios ensayos y minuciosos estudios, se llegó a la fórmula 1:1:3:1:1, que se dibujaba así:

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Dejando atrás sudor y esfuerzo, el código QR estaba listo para ser lanzado año y medio después de empezar a desarrollarlo. Denso Wave decidió además liberar la patente con vistas a que el uso del código QR estuviera de verdad incentivado y se difundiera por todo el mundo. Y parece que fue un movimiento inteligente, ¿no?

Desde su lanzamiento, su acogida y posteriores aplicaciones no han hecho más que aumentar, y actualmente en el nuevo mundo de “mírame y no me toques” que nos está tocando vivir, se ha convertido en una verdadera facilidad que definitivamente ha llegado incluso a los más mayores y (posiblemente) alejados de la tecnología. En definitiva, un rotundo éxito.

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